La Pena de Muerte
Report Fotografía / 22 de julio del 2019
Texto y Video: Eloy de Mateo 
Juan Meléndez en Barcelona el 30-11-2009 Video: Eloy de Mateo
Juan Melendez fue condenado a muerte por asesinato. Estuvo 18 años en una cárcel de Florida esperando el día de su ejecución. Finalmente, nuevas pruebas demostraron su desvinculación con el crimen del que se le acusaba y fue puesto en libertad.
Tras todo este tiempo, el estado de Florida le dio 100 dólares, ninguna disculpa y lo puso en la calle.
Juan Meléndez, viaja por todo el mundo explicando su caso y tratando de abrir los ojos de las personas a la injusticia que es la pena de muerte. Sus conferencias siempre las empieza con la frase "Fui condenado a muerte por un crimen que no cometí" y, a partir de aquí, empieza a explicar su historia.

En 1984, se convirtió en el preso 6446 tras haber sido acusado del asesinato de Delter Baker.

Un lunes se seleccionó al jurado, el martes el jurado fue instruido sobre como actuar en el juicio, el miércoles la fiscalía presentó sus pruebas, el jueves terminó el juicio y el jurado lo declaró culpable, el viernes el juez sentenció la pena de muerte.

Sin embargo, existía una cinta, en la que el verdadero culpable confesaba el asesinato, una cinta que no se presentó al juicio y que demostraba que el asesino no era Meléndez.

Casi 18 años mas tarde y tras cuatro apelaciones, apareció, entre otras cosas, la cinta perdida y la jueza Bárbara Fleischer, tras estudiar el caso, en un expediente de setenta y dos páginas, en el que señalaba las irregularidades cometidas en el juicio, anuló la sentencia.
Juan Roberto Meléndez, actualmente, se dedica a trabajar con jóvenes de alto riesgo en una finca de plátanos en Puerto Rico.

Allí les enseña a trabajar la tierra y les aconseja en el camino de retirar de sus vidas todo aquello que les puede ser perjudicial, que atente contra su salud, su tranquilidad o su dignidad.

Lo que le ha llevado a realizar esta actividad es el haber sido el 99 condenado a muerte que se ha salvado de la pena capital, en Estados Unidos desde 1973.

Tras 17 años, ocho meses y un día en el corredor de la muerte de una cárcel de Florida, se probó su inocencia, se descubrieron nuevas pruebas que lo desvinculaban del asesinato de Delbert Baker, el dueño de una escuela de cosmetología, que fue asesinado durante un intento de robo el 13 de septiembre de 1983.

Meléndez, quedó libre. De ser un sentenciado a muerte durante 18 años, pasó a ser no culpable.
La Pena de Muerte en el Mundo en 2008
Como fue el el caso:
Los cinco países que en 2008 ejecutaron a más personas fueron:
China, al menos 1718
Irán, al menos 346
Arabia Saudí, al menos 102
Estados Unidos 37
Pakistán, al menos 36
Formas de Ejecución:
Existen diferentes formas de ejecutar la pena de muerte, según la tradición y cultura de cada lugar.
En Estados Unidos se utiliza la silla eléctrica o la inyección letal.
En los paises islámicos habitualmente se utliza la Lapidación que es el castigo que impone la Sharia o Ley Islámica.
Pena de muerte y pobreza
Habitualmente, en un juicio, la situación económica, tanto del acusado como de la víctima, es el factor mas influyente en la sentencia, mucho mas que las circunstancias del delito y que el esclarecimiento de la verdad del caso.

La posibilidad de pagarse una buena defensa es la clave para conseguir salir en libertad o recibir una condena menor, independientemente de la culpabilidad o inocencia.

Amnistía Internacional, ha documentado que esto sucede de una forma evidente en paises como Nigeria, Arabia Saudí o Irán.

En Nigeria, la característica común a todos los condenados a muerte es la pobreza, el saber con seguridad si el acusado es culpable o inocente, es una cuestión sin importancia en el sistema judicial nigeriano.

Según declaró Chino Obiagwu, coordinador nacional de LEDAP (Legal Defence and Assistance Project) en la presentación de un informe de Amnistía Internacional sobre la pena de muerte en Nigeria en Octubre del 2008, “Lo importante es poder pagar para mantenerse al margen del sistema, ya sea a la policía para que investigue el caso de manera adecuada, a un abogado para que te defienda o a alguien para que ponga tu nombre en la lista de posibles indultados.”
 
La relación entre pobreza y pena de muerte, también se da en paises ricos y desarrollados.

En Estados Unidos, todos los años se ejecuta a decenas de personas. En un sistema de justicia basado en jurados populares, fácilmente influenciables y tendentes a dejarse impresionar por la elocuencia de los letrados o prejuicios sobre el juzgado, una persona con escasos recursos económicos, tiene asegurado un juicio sin todas las garantias ya que no podrá disponer de una defensa eficiente.

Tenemos el caso paradigmático de Joaquin José Martinez, que pasó cinco años en el corredor de la muerte, en el estado de Florida. Acusado de robo y asesinato fue condenado a muerte.

Finalmente, se probó su no culpabilidad, gracias a la campaña iniciada por su familia para recaudar fondos con los que poder contratar a Peter Raben, abogado de gran prestigio especializado en estos casos de personas condenadas a la pena capital, pero cuyos servicios cuestan una gran cantidad de dinero.

Raben consiguió probar la no vinculación de Martinez con los hechos de los que se le acusaba y por los que había sido sentenciado.

La conclusión es clara, sin dinero puedes acabar condenado a muerte siendo inocente, con dinero puedes probar tu inocencia o al menos, poner en duda tu culpabilidad.
Ver también:
Ejecución de menores de edad:
Algunos paises ejecutan a personas que eran menores de edad cuando cometieron el delito del que se les acusa.

A pesar de que esta práctica esta prohibida por el derecho internacional, cinco paises han ejecutado a menores en los últimos seis años: China, Yemen, Sudán, Pakistán, Arabia Saudí e Irán.

Irán es el país en el que se ejecuta a mas menores, al menos 137 están actualmente condenados a muerte en Irán, se sabe que en 2007 ejecutaron a ocho y otros ocho en 2008, en 2009 ya llevan como mínimo tres ejecutados.
Enemistad con Dios y Corruptos en la Tierra:
En Irán existe una amplia gama de delitos penados con la muerte, entre ellos “Moharebeh ba Khoda” (enemistad con Dios) y “Mofsed fil arz” (ser corrupto en la tierra), estos son los cargos que se les imputa a las personas acusadas de alzarse contra el Estado, cometer atracos o espiar. Se consideran delitos contra Dios y no se puede solicitar indulto.
Las cifras de la abolición en el mundo en 2018:
En esta estadídtica, se presenta la cantidad de paises abolicionistas (han abolido la pena de muerte) y retencionistas (mantienen la pena de muerte) en la actualidad:
Abolicionistas para todos los delitos: 106 -
Abolicionistas sólo para delitos comunes: 8 -
Abolicionistas en la práctica: 28 -
Cifra total de países retencionistas: 56 -

Transplante de órganos de personas ejecutadas.
El viceministro de salud de China, Huang Jiefu, en artículo publicado en el China Daily el 26 de agosto del 2009, reconoció que dos de cada tres orgános transplantados, provienen de presos que han sido ejecutados.
El problema de esta cuestión es que, esta extracción de organos se hace a personas que no han rellenado ningún tipo de documento en el que se declaren como donantes, lo cual hace pensar en la existencia de un mercado de venta de órganos que representa un incentivo para que se realicen ejecuciones.
Amnistía Internacional, en su informe sobre la pena de muerte de del 2009, comenta: “Se corre también el riesgo de que las personas condenadas a muerte se conviertan en una fuente reconocida de órganos que dificulte la adopción y aplicación de medidas para abolir la pena de muerte. Además, el momento de la ejecución podría estar determinado por la intención de utilizar los órganos de ese condenado en concreto. La práctica transforma, en efecto, las ejecuciones en operaciones, cuasi médicas, que entrañan la participación de personal médico en actos contrarios a la ética profesional”
Enlace de Interés: Historia de la Pena de Muerte